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El maquinista de La General

5 Abr

“Buster Keaton ha sido el mejor actor y director de la historia del cine.”

Richard Lester

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El maquinista de La General

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El maquinista de La General

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Año: 1926.

Directores: Buster Keaton, Clyde Bruckman.

Reparto: Buster Keaton, Marion Mack, Glen Cavender, Jim Farley, Frederick Vroom, Charles Henry Smith, Frank Barnes.

Filme 

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           El cine de Buster Keaton es una oda al combate del hombre contra los elementos, pero también de la lucha contra uno mismo: contra la mediocre realidad que frustra sin descanso nuestros anhelos cotidianos. Si en El moderno Sherlock Holmes Keaton necesitaba de la intermediación del sueño para transformarse en la versión mejorada de su persona, en El maquinista de La General deberá ser ya su propia voluntad inquebrantable la que venza en duelo a muerte a su yo ‘auténtico’.

           Ambientada en la Guerra de Secesión -de la que toma una anécdota histórica para construir esta obra de generoso presupuesto-, Keaton convierte el desgarrado conflicto cainita en una cuestión de amor. Su personaje, Johnnie Gray, un torpe conductor de locomotoras de Georgia, necesita demostrarle al ejército confederado y a la naturaleza misma que se equivocan y que de verdad puede ser un viril soldado. Pero su meta no es militar o patriótica, sino que lo que pretende es probar su valía a su desconfiada media naranja. El maquinista de La General, en definitiva, habla de la necesidad humana de ser un héroe, al menos en la intimidad; un ideal universal y común a cada uno de nosotros.

Por supuesto, estando el titán del estoicismo en pantalla, la guerra privada que libra Johnny Gray se produce tanto en el campo psicológico como en el material. A bordo de La General, Keaton, gran aficionado a los trenes, se somete a una despiadada carrera de obstáculos que tratan en vano de menoscabar su resistencia física y mental. Gracias al frenético dinamismo de la puesta de escena, la espectacularidad de los medios –entre ellos el considerado gag más caro de la historia- y la fluidez narrativa del relato, los atentados del slapstick se suceden sin cesar y sin compasión en contra del aliento épico y sentimental del protagonista. Despreciado en territorio amigo, perseguido tras las líneas enemigas, siempre con la vista puesta en su amada, Gray, para diversión del público pero también para su conmoción, sufre los embates del infortunio que conspira contra él, manifiesto en la sucesión de trabas y golpes agresivos contra su integridad, en los desafortunados equívocos de la trama y, no lo olvidemos, también en su torpeza innata.

           Sin embargo, demuestra el filme, esta serie de catastróficas desdichas no es nada en comparación con su espíritu romántico. Indiferente a ejércitos y guerras, calamidades y adversidades, el combustible que alimenta la determinación de Keaton es el amor eterno. Por tanto, El maquinista de La General captura la abrumadora belleza de quien resiste impasible, contra viento y marea, hasta el último aliento, en pos de sus ideales más elevados.

 

Nota IMDB: 8,3.

Nota FilmAffinity: 8,3.

Nota del blog: 7,5.

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