La venganza de Frank James

8 May

“Mató a tres o cuatro caballos durante el rodaje. Hizo que los montaran demasiado, obligándolos a subir y bajar colinas. De todas maneras, eso era Fritz Lang.”

Henry Fonda

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La venganza de Frank James

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La venganza de Frank JamesAño: 1940.

Director: Fritz Lang.

Reparto: Henry Fonda, Gene Tierney, Jackie Cooper, John Carradine, J. Edward Bloomberg, Henry Hull, Donald Meek.

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            En su primera incursión en el western –a pesar de los rasgos del género que ya mostraba la inmensa Furia-, el director alemán Fritz Lang tropezaba con su cámara con Frank James, el hermano del mito asesinado Jesse James, escondido en una granja de los campos de Misuri bajo el nombre de Ben Woodson. Un forajido disfrazado de inocente agricultor mientras su fuero interno arde entre el imperativo moral de la venganza y la posibilidad de labrarse un futuro propio y en paz, a salvo de las arremetidas de una justicia subastada al mejor postor.

            La venganza de Frank James recoge el testigo de Tierra de audaces, revisión romántica y elegíaca de uno de los iconos de la construcción de los Estados Unidos, de la que hereda el tono pesimista y oscuro de su tramo final.

Y será cuando se atenga a este aspecto turbio y mal encarado cuando La venganza de Frank James alcance sus más elevadas cotas de la mano de un realizador que bien sabía cómo preparar la densa y angustiosa atmósfera en la que hacer aflorar las más retorcidas pulsiones y obsesiones del ser humano, víctima del atropello de una fuerzas monstruosas, superiores a sus capacidades y derechos personales.

En estos pasajes sombríos, la escena se encierra en sombras, plagada de objetos que descomponen y traban la racionalidad geométrica del plano, herencia tardía y amoldada a nuevos espacios de ese expresionismo alemán en el que Lang había actuado como uno de sus más destacados maestros.

            Frank James continúa siendo el chivo expiatorio de la arbitrariedad y el sadismo de la compañía del ferrocarril, detentadora de la ley y el orden del territorio en base a su poder económico. “La pistola es la única ley que protege a los pobres”, exclama el joven compañero de James equiparando al mismo tiempo a pobre con individuo, contrapuesto a todo lo que huela a maquinaria estatal.

Con un recuerdo de nuevo para Furia, ante la insufrible opresión de un círculo de injusticia que no cesa, la venganza emana como necesidad personal –moral, sicológica, fisiológica-, con un fervor rayano en la demencia –la mirada de acero y los escupitajos de tabaco de James mientras acosa al galope a los hermanos Ford en las escarpadas montañas, su rostro impasible ante el atroz despeñamiento de uno de sus antiguos amigos, su obtusa indiferencia ante la suerte de inocentes que puedan entorpecer la persecución-, rematado, dada la evolución del personaje, en un catárquico antiduelo frente al cobarde Robert Ford (John Carradine, que repite personaje) tan atípico como turbulento en su exposición.

            Esta melancolía taciturna se extiende a elementos que anteceden la etapa crepuscular del género, caso de la obstinada mujer periodista (Gene Tierney) o, a modo de imagen diáfana, de ese patético teatrillo de pueblo que avanza la malversación de las leyendas del Salvaje Oeste hasta su reducción al puro esperpento, al espectáculo de barraca –como el cine-.

Trazos de decadencia a los que el pueblo llano se opondrá con violencia, enfrentándose a los desmanes de la tiránica modernización impulsada por el ferrocarril.

            Por el contrario -imagino que de manera considerable a causa del peso de Darryl F. Zanuck desde la silla del productor-, los accesos de ingenuidad, característicos de épocas pretéritas del género, difuminan y desvirtúan la carga de aprovechable sordidez del relato, dejándola en unas insatisfactorias medias tintas. Esto sucede sobre todo por la presencia e influencia de dos personajes planos y ñoños, ya citados: el jovencito Clem (Jackie Cooper), ingenuo aprendiz de tipo duro, y la guapa, arrojada y humanitaria reportera Eleanor Stone (Tierney), que llegan al punto de contaminar, empobreciéndolo, el interior atormentado del protagonista.

Patentes imposturas que arrugan el traje de la que podría haber sido una obra maestra de abisal negrura.

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Nota IMDB: 6,6.

Nota FilmAffinity: 7.

Nota del blog: 7.

18 comentarios to “La venganza de Frank James”

  1. Dessjuest 9 mayo, 2013 a 01:55 #

    Esta tengo que verla, sale mi Gene 😀

    • elcriticoabulico 9 mayo, 2013 a 14:19 #

      Belleza a todo color, además. De todas maneras no es ni su papel más favorecido ni tampoco su interpretación más lograda, para qué nos vamos a engañar.

  2. plared 10 mayo, 2013 a 02:59 #

    Muy buena y con personajes muy bien definidos. Incluso para la época digamos que bastante atípicos. Saludos

    • elcriticoabulico 10 mayo, 2013 a 13:08 #

      Atípico sí es el protagonista. Tanto la chica como el aprendiz me parecen poco interesantes, sobre todo porque ayudan a que ese monomaníaco Frank James quede bastante desaprovechado, dentro de sus posibilidades.

  3. Alfredo Paniagua 13 mayo, 2013 a 17:03 #

    Uff, siento llevar la contrario a Plared, pero a mí me pareció un poco rollo, no la pude ni terminar,y es que creo que es la presencia de Brad Pitt y la dirección -anodina a mi juicio- lo que lastra a este título.

    • elcriticoabulico 13 mayo, 2013 a 22:48 #

      Ésta es la de Lang. La de Brad Pitt la tengo en pendientes desde hace un montón porque me da la impresión de eso mismo que señalas, que tiene pinta de ser un poco muermazo… Entre esteticista y afectada… Pero bueno, luego igual me sorprende. Ya lo contaré por aquí.

      • Alfredo Paniagua 14 mayo, 2013 a 16:17 #

        Sí, joé me había equivocado, al ver nombre de James me ha saltado la alarma. Yo no la pude terminar, menudo tostón. La de Lang no la he visto, queda pendiente para una sesión :)…

        Plared, jajaja, que me había equivocado.

        • elcriticoabulico 14 mayo, 2013 a 22:40 #

          Sí, no pasa una Plared, está en plan talibán. De todas maneras, La venganza de Frank James no entrará entre mis favoritas de Lang. Creo que podría haberle sacado bastante más partido a la historia, sobre todo conociendo sus habilidades y sus inquietudes.

  4. plared 13 mayo, 2013 a 21:42 #

    Brad Pitt , joer nos hemos confundido de pelicula…..

  5. plared 15 mayo, 2013 a 02:18 #

    En plan cabroncete estoy, me han bajado 400 euros de golpe el sueldo…..

    • elcriticoabulico 15 mayo, 2013 a 16:20 #

      Se nota, se nota. Pero bueno, como está de moda decir por ahí, hay que dar las gracias por al menos tener sueldo…

  6. ALTAICAaltaica 15 mayo, 2013 a 17:12 #

    400 euros es una auténtica pasta, justo lo que yo pago de hipoteca. Como sigamos así no vamos ni a comprar pipas y ni el tío del quiosco podrá salir adelante. Hoy en mi oficina he estado desde las 11 con las manos cruzadas. Esto se hunde. ¿Por qué no hacemos una película? Yo pongo la pasta dentrífica, Plared el cepillo (el de las iglesias) y Abúlico el sueldo…

  7. ALTAICAaltaica 16 mayo, 2013 a 00:05 #

    No sé, creo que nos gusta en general el buen cine. Algo de discrepancia habría, sin duda, pero también algo de buen gusto y criterio. Es probable que yo fuera en general la mosca cojonera y al final me echarais de la producción. Ahora bien, si hacemos una del oeste ya sabéis a qué tipo de películas no podría parecerse, ¿no?

    • elcriticoabulico 16 mayo, 2013 a 02:12 #

      Imagino que te refieres a una de esas películas a las que les suelo poner mucha nota. Habría discusiones al respecto.

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