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Retorno al pasado

21 May

“La novela policíaca ha producido peor literatura que cualquier otro género, excepto que la novela romántica, y probablemente mejor literatura que cualquier otra forma literaria más reconocida o apreciada.”

Raymond Chandler

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Retorno al pasado

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Año: 1947.

Director: Jacques Tourneur.

Reparto: Robert Mitchum, Jane Greer, Kirk Douglas.

Tráiler

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            Jacques Tourneur, director de origen francés mudado en su juventud a Estados Unidos, fue el autor más visible en la renovación del género fantástico de los años cuarenta, a la cabeza de lo que el sistema de producción americana venía a denominar serie B, es decir, películas con presupuestos medianos o bajos, actores de segunda fila y carencia general de medios que si acaso se sostenían artísticamente por el mayor o menor vigor, habilidad y aprovechamiento de recursos artísticos por parte de su director. En este caso, Tourneur fue uno de sus grandes creadores, autor de clásicos del género como La mujer pantera y Yo anduve con un zombie; obras dotadas de un enorme vigor narrativo y una gran fuerza expresiva en el uso de la puesta en escena, iluminación, banda sonora, etc.,  

Una vez obtenido mercido reconocimiento artístico, Tourneur logró ascender en el escalafón del estudio RKO hasta la serie A, donde se encuadra ya esta Retorno al pasado, película inscrita en el cine negro, género que en sus comienzos también pertenecía a la serie B, extraído directamente de la literatura pulp, con sus personajes de moral ambigua, frases concisas y cortantes, sórdida atmósfera en escenarios urbanos, etc. y que, a partir más o menos del éxito de El halcón maltés de John Huston, se había aupado de igual modo a lo más alto del sistema de los estudios de Hollywood.

           Así pues, Tourneur ponía todo su buen hacer artístico al servicio de la adaptación de la novela de Geoffrey Homes, alias del periodista y escritor Daniel Mainwaring, para construir uno de los más grandes noir de la historia del cine. Retorno al pasado cuenta cómo un casi anónimo Jeff Bailey (Robert Mitchum) ve como la sombra de un turbulento pasado se deja caer por la gasolinera que regenta en un recóndito pueblo de California para devolverle de golpe a su vida anterior, materializada en la realización de un nuevo trabajo como detective privado para el millonario Whit Sterling (Kirk Douglas).

De este modo, se constituyen las dos mitades del film: una primera donde viaja al encuentro de Whit a la vez que rememora los hechos, con el primer encargo del propio Whit de hallar y devolverle a Kathie (Jane Greer), una femme fatale con cara de ángel fugada con su dinero tras dispararlo, de quien Bailey se enamora y huye hasta un funesto desenlace que explica su situación de ocultamiento;  y una segunda en la que deberá recuperar los documentos financieros de Whit para evitar su procesamiento por la justicia, tormentoso reencuentro con Kathie incluido.

           Una intriga tremendamente absorbente, llena de tensión de principio a fin, basada en un solidísimo guion que contiene toda una colección de diálogos y frases dignas de enmarcar, resaltado por una dirección igual de sutil e inteligente y todo ello envuelto en un blanco y negro turbio, densísimo, con espectaculares e hipnóticos juegos de sombras gracias a la potentísima puesta en escena de Tourneur, una ambientación magistral en la que Mitchum se luce en cada escena, comiéndose la pantalla frente a una de las femmes fatales más cautivadoras a la par que retorcidas del cine negro.

Obra maestra.

Nota IMDB: 8,1.

Nota FilmAffinity: 8,3.

Nota del blog: 10.

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